Orthezia

PRAELONGORTHEZIA PRAELONGA DOUGLAS

Las hembras son ápteras de color blanco y presentan el cuerpo recubierto por laminas cerosas que pueden medir 8 mm de longitud; los machos son alados de coloración azulada con cerdas blancas alargadas, carecen de aparato bucal picador; poseen ojos compuestos, antenas simples de nueve segmentos y una cerda apical espinosa. Presentan un solo par de alas semitransparentes y así asegurar la cópula. Ambos miden aproximadamente 2,5 mm. Los machos alados viven 8 días y vuelan activamente. Las hembras adultas viven máximo 90 días.

Los huevos son de forma oval alargado, mide aproximadamente 0,4 mm en su diámetro mayor, color blanco perlados al inicio, después amarillento anaranjados y rosáceo, cuando se forma la ninfa toma un color negruzco. Su duración es de 1 a 3 días.

P. praelonga atraviesa por tres a cuatro estados ninfales; las hembras pasan por tres instares y los machos por cuatro instares. Las ninfas emergen del huevo desnudas, cuando emerge del huevo mide entre 0,4 a 0,5 mm, con forma de gota de agua, de color amarillo verdoso muy brillante en el cuerpo, con patas y antenas traslúcidas. Luego de que empiezan a alimentarse, crece en ellas una cera blanquecina, que va aumentando de tamaño. La diferencia entre los primeros estados ninfales es el aumento de tamaño de las ninfas. Las hembras desarrollan el (ovisaco) en el ultimo instar y los machos desarrollan las alas y los filamentos de color blanco, en su ultimo estado ninfal. La duración de todo los estados ninfales pueden tardar de 31, 35 y 64 días en promedio.

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  • Detección
  • Perjuicios

FAMILIA: Ortheziidae
ORDEN: Hemíptera

Orthezia de los cítricos, escama de los cítricos, piojo blanco de los cítricos, cochinillas, escamas protegidas.
Debido a la succión continua de savia que realiza la plaga, se produce una defoliación temprana con caída de frutos y secado de ramas pudiendo llevar a la muerte de las plantas. Los ataques de cochinilla ortezia en cítricos son considerados graves, causan pérdidas de 50% a 90%.

La ortezia de los cítricos es considerada una de las plagas más importantes de los cítricos en Colombia. Es un insecto polífago, que vive en la hojarasca y se alimenta de hongos, musgos y plantas de diferentes especies, entre ellas los cítricos, a los que les causa daños tanto directos, al chupar la savia para alimentarse, como indirectos, al brindar el medio nutritivo para la proliferación de hongos. En infestaciones severas asociadas con fumagina, la ortezia extrae la savia, mientras que la fumagina cubre las hojas reduciendo la fotosíntesis, debilitando y causando la muerte de partes o de toda la planta.
Es de origen neotropical (América Central, América del Sur y en el Caribe). Fue introducida en las zonas tropicales de África occidental a principios del 2000, en la República del Congo y la República Democrática del Congo en donde se convirtió en una plaga importante de los cítricos.

En Colombia es una plaga común en los cítricos. La ortezia de los cítricos se ha registrado como una plaga en árboles frutales desde 1973 en Colombia, en el departamento de Antioquia. En 1975 se registró en Palmira, en el departamento del Valle del Cauca, atacando árboles de cítricos y causando infestaciones severas asociada al hongo de fumagina y muerte de ramas.

Las hembras son de forma oval poco alargadas, están desprovistas de alas (ápteras), son de color blanco y en la parte posterior del cuerpo se desarrolla una cola alargada llamada (ovisaco) cubierta por láminas de cera. Esta cola tiene la función de proteger los huevos. Los machos son alados de coloración azulada con cerdas o filamentos blancos alargados en el extremo del cuerpo, presentan un solo par de alas semitransparentes, se les puede ver fácilmente al amanecer y al atardecer, volando en grandes cantidades alrededor de las plantas infestadas o incluso, copulando a las hembras.
Metamorfosis hemimetábola. Los huevos tardan en eclosionar de 1 a 3 días, las ninfas atraviesan de tres a cuatro estados, su desarrollo se da entre 31 a 64 días y los adultos viven de 8 a 90 días.
Ninfas y adultos
Causa daños a las plantas, tanto directamente por su alimentación como indirectamente debido a los síntomas de fumagina a las que se asocia y pueden causar la muerte de ramas. Estos insectos prefieren alimentarse en el envés de las hojas, pero se pueden encontrar en ambas superficies, en ramas, flores y troncos cuando las poblaciones son muy altas.

La fumagina, generalmente es causada por un hongo, Capnodium sp., se desarrolla en la miel de rocío producida por estos insectos, y causa una reducción en la tasa fotosintética de la planta.

Crotón ornamental (Codiaeum variegatum)
Veraneras (Bougainvillea spp.)

Es una plaga altamente polífaga, que vive en la hojarasca y se alimenta de hongos, musgos y plantas de diferentes especies, entre ellas los cítricos.

Las P. praelonga secretan sustancias azucaradas que hace que se desarrolle el hongo de la fumagina (Capnodium sp.), que afecta la capacidad fotosintética de las plantas.

Las hormigas también están asociadas con este insecto, ya que se alimentan de la sustancia azucarada que secretan. Ellas protegen a la plaga de cualquier enemigo natural.
1. Monitoreo y muestreo: se realiza una observación que consta de dos etapas, en primer lugar, la inspección y el segundo la identificación. La inspección visual de los insectos debe ser frecuentes y meticulosas, revisando con atención las ramas y hojas para detectar infestaciones incipientes de la plaga y luego destruirlas. El monitoreo se puede realizar usando placas adhesivas, cintas envueltas alrededor del tronco, o poniendo una hoja o rama infestada en una bolsa y ver cuando las ninfas aparecen.

2. Umbral: cuando hay pequeñas fuentes de infestación de P. praelonga, estas pueden ser destruidas de forma manual o utilizar productos químicos con baja residualidad. Con el fin de lograr un buen control.

3. La eliminación de plantas y hierbas que sirven como reservorios de la plaga en el interior o alrededor del huerto y la cosecha de fruta infestada sólo después de cosechar la fruta sana para evitar la dispersión de la plaga a otros lugares.

4. Poda y destrucción de ramas infestadas y material vegetal muerto.

5. Fertilización de las plantas con minerales y fertilizantes orgánicos para aumentar la resistencia de las plantas.

6. Control biológico: en Brasil se dio un listado de enemigos naturales, incluyendo la avispa Cales noacki y las moscas Gitona brasiliensis y G. fluminensis. En otros estudios, señalaron que Pentilia egena y Scymnus sp. se alimentan de los huevos dentro del ovisaco de P. praelonga y listan también varios hongos patógenos, tales como Verticilium lecanii, Cladosporium sp. y Fusarium sp.

En Colombia se estudiaron agentes benéficos para el control de la ortezia de los cítricos como Ambracius dufouri y Proba vittiscutis (Hemiptera:Miridae); Chrysopa sp. (Neuroptera:Chrysopidae), y una especie de mosca identificada como Drosophilidae cuyas larvas se alimentan de los huevos de P. praelonga.


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