Hormiga Arriera

ATTA SP. FABRICIUS.

Las hormigas del género Atta, se caracterizan por tener tres tipos de castas: obreras, reinas y machos. Las reinas son las mayores de la colonia, miden 24 a 26 mm de largo. El tórax y especialmente el abdomen son muy abultados, cabeza grande con antenas fuertes, aparato bucal (masticador o mandíbula fuerte), cuerpo color café o rojizo. Las obreras se caracterizan por ser polimórficas, miden entre 5 a 12 mm, tienen 2 pares de espinas, mandíbulas grandes y antenas con 11 segmentos. Por su parte los machos son de menor tamaño que las reinas, son alados, su coloración es castaño claro, sus antenas tienen 12 segmentos, ocelos presentes y genitales robustos.

Estas hormigas se alimentan de un hongo que cultivan en cámaras de almacenamiento dentro del hormiguero, este hongo (Leucocoprinus gongylophorus) a su vez se alimenta de las partes de las plantas que les llevan las hormigas, a lo que se le llama simbiosis mutualista entre el hongo y la hormiga. Del hongo se alimentan, las larvas, pupas y demás hormigas.

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  • Detección
  • Perjuicios

SINÓNIMO: A. cephalotes, A. sexdens, A. laevigata, A. colombica.
FAMILIA: Formicidae
ORDEN: Hymenoptera

Hormiga arriera, hormiga cortadora.
De las hormigas plaga, la Atta sin duda es la de mayor importancia económica, ya que para poder mantener su hongo, tienen que cortar grandes cantidades de material fresco, arruinando cosechas, bosques y plantas ornamentales. Una colonia de Atta es capaz de cortar cerca de 5 kg de material por día. Este material consta por lo general de hojas tiernas y jóvenes, potenciando el daño a las plantas.

En Colombia las pérdidas en el cultivo de café pueden ser de 17%, en cítricos, mango, aguacate y hortalizas hasta del 100%. En otros cultivos como yuca los daños pueden llegar a ser hasta 97%, cacao del 37%, plátano del 12%, caña el 15% y en forestales hasta del 33%.
Las hormigas arrieras se originaron en las tierras más bajas de Suramérica y han coevolucionado con su ambiente natural desde hace millones de años y solo está presente en el continente americano. Aunque su distribución es muy amplia en toda América central y del sur, desde el sur de EE.UU. hasta Argentina.

La hormiga Atta se encuentra a lo largo y ancho de la geografía colombiana, con asentamientos mayores en el Valle del Cauca, debido a su ubicación sobre el nivel del mar y la baja pendiente.
Las hormigas adultas son polífagas, obtienen el 95% de su alimento de la savia de las hojas cosechadas y solo en un 5% toman como alimento el hongo, las larvas son monófagas alimentándose solo del hongo. Los últimos individuos del hormiguero son la casta de los soldados, adaptados morfológicamente para la defensa, deben ser alimentados por trofalaxis (alimentación boca a boca).

Las Atta suelen evitar buscar alimento a pleno sol, prefieren hacerlo de noche o en días nublados. Las cortadoras suben en masa a los árboles y sobre las hojas hincan sus mandíbulas y girando sobre sí, cortan secciones curvas muy características que delatan su trabajo. Estas hormigas poseen la capacidad de orientarse para llegar hasta el sitio con las hojas apropiadas siguiendo el rastro de la esencia de feromonas que liberan las cabezas de las otras hormigas en su recorrido.
Metamorfosis holometábola. Los huevos tardan 25 días en eclosionar, las larvas se desarrollan entre los 25 a 30 días, las pupas se desarrollan en 14 días y los adultos pueden vivir entre 7 meses y hasta 15 años (obreras de 4 a 7 meses y las reinas 15 años).
Adultos
El daño lo ocasiona el adulto con su actividad defoliadora, ya que corta los tejidos de las hojas y posteriormente las lleva a los hormigueros. Allí a través de procesos de descomposición produce el hongo el cual es básico en su dieta alimenticia. Su capacidad visual es mucho mayor que la del hombre y sus antenas le sirven para orientarse.

Cuando se evidencia la defoliación de las hojas en las plantas de forma parcial o total. También se observan restos de vegetal acumulado al pie de las plantas o cerca del hormiguero. Las hormigas arrieras cortan las hojas en secciones curvas que son muy características por sus mandíbulas.

Por la caracterización de los hábitos alimenticios de la hormiga Atta, se han identificado especies hospederas que son predilectas de la hormiga para su consumo, algunas de ellas consideradas como invasoras o malezas , entre las cuales se encuentran:

Carnaval (Senna spectabilis)
Senna sp.
Caucho (Clusia sp)
Croto (Croton gossypiaefolius)
Phoebe cinnamomifolia
Aguacatillo (Persea caerulea)
Carbonero (Calliandra pittieri)
Guayacán (Pithecellobium dulce)
Higuerón (Ficus glabrata)
Arrayán (Myrcia popayanenses)
Guayabo (Psidium guajava)
Sapindus saponaria
Guazuma ulmifolia
Duarte (Duranta sp.)

Hortalizas, café, plátano, flores, cítricos, aguacate, mango, anón, caucho, cacao, yuca, caña, guanábana, tomate y forestales.

Ninguno.
1. Identificar las épocas de entrada de invierno.

2. Para realizar un monitoreo primero se debe localizar el hormiguero, limpiarlo y ubicar los huecos de entrada principal, botadero y respiradero.

3. Luego se mide un área de 1 m de largo por 1 m de ancho, se marcan con los siguientes colores: rojo (indica que el hormiguero ya ha sido inventariado), amarillo (el hormiguero ha sido tratado) y blanco (el hormiguero ha sido controlado). Esto ayudara a llevar un control y a realizar las evaluaciones.

4. El umbral de acción es de 100 hormigueros/Ha.

5. Búsqueda e identificación de nuevos hormigueros.

6. Destrucción de hormigueros recién formados.

7. Excavar los hormigueros con implementos mecánicos y desenterrar la hormiga reina.

8. Aplicación de hongos y bacterias como Bauveria bassiana, Trichoderma, Metharrizum, que afectan al hongo que cultiva la hormiga.

9. En el combate de la Atta, son utilizados productos sólidos, polvos o cebos, productos líquidos diluidos en agua, humos tóxicos, insecticidas calentados, o expelidos por termonebulizadores y gases.




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